Art // Gilles-Elie Cohen et les gangs rockabilly de 1980

0 Posted by - 1 octobre 2015 - Art

Les racailles des années 1980, trainaient elles aussi en bandes de douze mecs autour du périphérique parisien. A la différence qu’elles écoutaient Elvis Presley, portaient perfecto et gomina, et dansaient le twist. Vikings & Panthers, livre publié par Serious Publishingretranscrit ainsi parfaitement cette atmosphère que le photographe Gilles-Elie Cohen s’est amusé à photographier.

Débarquant de Tunisie en 1963, les photographies du livre de Larry ClarkTulsaen tête, il decide de suivre une bande de gosses, les Vikings, croisé sur un terrain vague à la Villette. Sa volonté : « Un sujet photographique cohérent, l’opportunité de faire un « rock » reportage et non un reportage socio de journaliste » . Il commença alors à trainer avec eux, jours et nuits, les suivants de concerts en festivals. C’est également à cette période qu’il rencontre les Panthers, un groupe du même type, évoluant sur la même scène au même moment.

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Les Vikings étaient  « chats » , une sous-culture rockabilly caractérisée par l’amour des soirées, de la danse, des costumes ringards, et un goût pour les voitures anciennes. Leur style et la musique qu’ils écoutaient les mettaient en contradiction avec les autres gangs, comme les Teddy boys et les Rebels de Rockabilly, qui avaient tendance à être plus à droite.

Les Panthers, dont le nom fait référence au groupe militant noir, peuvent être considérés comme les ancêtres des groupes skinhead – chasseurs antifascistes et autres. Leur pratique des arts martiaux et leur style – passion pour les vestes US Air Force en particulier – ont également été assimilés par d’autres gangs, comme les Ducky Boys, les Red Warriors, et les Black Dragons.

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Gilles Elie Cohen, Vikings & Panthers ©

Ces groupes ont vécu pendant une période incroyablement intense pour la France, pleine d’émotion et de paroxystiques soirées. Ils reflètent le point culminant d’une jeunesse qui brûlait la chandelle par les deux bouts. A leur manière, ces jeunes défendaient une véritable passion pour la vie. Ils représentaient une culture exigeante avec des codes spécifiques et sa propre musique. Aujourd’hui, ils auraient surement enfiler des vêtements de sport et mit Booba et Rohff dans leurs baladeurs.

Vikings et Panthers est une réflexion universelle sur le temps qui passe et les rêves cruels de la jeunesse , où l’innocence et la candeur se mêlent à la violence féroce. Des photographies somptueuses, à apprécier autour d’un vinyle de Gene Vincent, Eddie Cochran, Chuck Berry, ou Bo Diddley.

 

Macha Gray – 01/10/2015

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